Os alienígenas podem assistir à nossa televisão?

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Seth Shostak da SETI, o órgão americano encarregado de buscar sinais extraterrestres no espaço, conduziu na semana passada uma interessante discussão sobre os sinais de televisão emitidos pela humanidade.

Poderiam os alienígenas interceptar os sinais de televisão emitidos aqui da Terra, e se puderem, quais seriam as primeiras imagens que eles veriam?

Apesar de parecer uma discussão maluca, a cada dia que se passa a idéia de que existe vida inteligente em outros planetas é mais aceita, e discutida, na comunidade científica, e por isto mesmo, projetos de procura por sinais de vida inteligente podem elevar as suas discussões aos sinais de vida inteligente que os homens enviam ao espaço.

E a televisão é um destes sinais que podem nos apresentar a outras formas de vida inteligentes que habitam o nosso universo.

Mas levando em consideração o conteúdo televisivo produzido aqui na Terra, os programas que poderiam ser assistidos pelos alienígenas podem não ser aqueles com os quais gostariamos de ser apresentados à seres inteligentes de outros planetas.

Você pode imaginar que todo sinal televisivo produzido aqui na Terra vaze para o espaço e então passe a viajar indefinidamente pelo universo chegando a outros corpos celestes… mas não é bem assim.

O sinal de transmissão de tv terrestre, em sua maioria, não vaza para o espaço pois ele encontra um filtro natural que envolve a Terra e o rebate de volta, é a ionosfera.

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Um pouco de sinal passa pela ionosfera? Sim, mas este sinal perde potência à medida que viaja pelo espaço.

Para que o sinal da televisão terrestre alcance a estrela mais próxima à Terra, Alpha Centauri, a 4,24 anos luz, seria necessário um sinal transmitido através de uma antena direcional e com uma potência de 110 milhões de watts.

As transmissões de tv terrestre não usam antenas direcionais e geralmente transmitem com potência máxima de 5 milhões de watts.

No caso das transmissões para uplink de satélite, elas também não são transmitidas com tamanha potência.

O que nos leva a deduzir que os alienígenas deveriam estar bem próximos à Terra se quiserem assistir aos nosso programas de televisão, e se eles tem tecnologia para isto, com certeza também tem tecnologia para decodificar qualquer transmissão de televisão feita aqui da Terra.

O proglema é que as primeiras transmissões de televisão que conseguiram atravessar a ionosfera podem não ser aquelas às quais a humanidade gostaria de ser representada.

Trata-se das imagens de abertura dos Jogos Olímpicos realizados na Alemanha Nazista em 1936 e mostram o infeliz discurso de Adolf Hitler na ocasião.

Mas levando-se em conta todo o tipo de conteúdo televisivo produzido depois disto, será que gostariamos de ser conhecidos por estes conteúdos? O que a nossa televisão teria a dizer sobre a humanidade se uma forma de vida inteligente que não nos conhece ainda conseguir intercepta-la no espaço e assistir aos nosso programas?